Zermatt, Cervin, Suisse

Le Cervin, près de la ville de Zermatt en Suisse, est également connu comme le Matterhorn (en suisse-allemand, et anglais), et le Monte Cervino (en italien).
C’est l’un des plus hauts sommets des Alpes, avec une altitude de 4,478m (14 690 pi). Il marque la frontière entre la Suisse et l’Italie, et de ce fait, le possède deux sommets (un suisse avec une hauteur de 4,477.5 m, et un italien avec 4,476.4m).
Le sommet pyramidal, est composée de parois abruptes, séparées par quatre crêtes: le Hörnli, Furggen, Leone et Zmutt.
Le col de Saint-Théodule, situé à 3295 mètres, entre le Cervin et le Breithorn, est le passage le plus facile entre les vallées de Zermatt (CH) et Valtournenche (IT).
Le Cervin a été formé il y a des millions d’années, par le passage de la plaque tectonique européenne sous celle africaine. Façonné par l’érosion, le haut du sommet provient de la plaque africaine.

Non seulement en raison de sa difficulté technique, mais aussi à cause de la peur qu’il inspire dans les premiers alpinistes, le Cervin fut l’un des derniers sommets des principales montagnes des Alpes, à être gravi. Les premières tentatives sérieuses ont toutes été faites depuis le côté italien.
Après plusieurs essais, la première ascension fut réalisée, le 14 Juillet, 1865.
Guidés par l’alpiniste français Michel Croz, les guides Suisse Peter Taugwalder Sr. et Jr. (père et fils), Edward Whymper accompagné de Charles Hudson, Lord Francis Douglas et Douglas Robert Hadow, atteignirent le sommet, par une ascension de l’arête du Hörnli en Suisse.
Mais cet exploit incroyable se termina par un désastre, lorsque quatre d’entre eux trouvèrent la mort au cours la descente, marquant la fin de l’âge d’or de l’alpinisme.

Environ un peu plus de 500 alpinistes sont morts sur le Cervin depuis la première ascension, ce qui en fait l’un des sommets les plus meurtriers des Alpes.
La face nord ne fut gravie qu’en 1931. et la face ouest (la plus élevée des quatre), fut complètement gravie en 1962.

En 1792, le géologue et explorateur genevois, Horace-Bénédict de Saussure, fut le premier à étudier le Cervin, et fut suivi par beaucoup d’autres.
Le Matterhorn surplombe la ville italienne de Breuil-Cervinia, dans la vallée d’Aoste, et la ville suisse de Zermatt, dans le canton du Valais.

La ville toute entière de Zermatt est une zone sans voiture à moteur, et elle ne peut être atteinte que par train, afin d’éviter la pollution de l’air.
Zermatt est un point de départ pour les randonnées dans les montagnes, incluant celle de la Patrouille des Glaciers, et la Haute Route qui mène à Chamonix en France. Téléphériques et télésièges transportent les skieurs en hiver et les randonneurs en été.
Le Gornergrat, une voie de chemin de fer à crémaillère à ciel ouvert spectaculaire et la plus élevée d’Europe, se rend jusqu’au sommet du Gornergrat à 3089 m (10 134 pi).

Jusqu’au milieu du 19e siècle, Zermatt était essentiellement une communauté agricole; la ruée vers les montagnes qui entourent le village, et conduisant à la construction de nombreuses installations touristiques, a suivi la première et tragique ascension du Cervin en 1865.
Zermatt, entourée d’une fabuleuse chaîne de montagnes, est réputée comme haut lieu de l’alpinisme et du ski des Alpes suisses.

Pour tous les amateurs de chocolat, le Cervin est aussi la montagne présente sur la barre de Toblerone.
Beaucoup de visiteurs sont attendus à Zermatt pour 2015. De nombreux événements et festivités y seront organisées tout au long de l’année, pour célébrer le 150e anniversaire de la première ascension.

J’espère que mes photos de Zermatt et du Cervin, en Suisse, vous ont plu, et peut-être qu’elles vous motiveront à venir visiter, explorer et apprécier cette magnifique région au coeur des Alpes.
Évadez-vous, prenez des photos, et restez en sécurité lors de vos randonnées en montagne.

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